最近,智能硬件行业里,有篇文章挺火的,它的名字叫《智能硬件创业反思:硬件免费模式不靠谱!》。它的作者是周鸿祎,一个嘴边随时随地都挂着“免费”的男人。为什么这次就连老周,在智能硬件领域都不看好免费这一模式呢?

为什么不看好免费,老周说得挺明白

说起“免费”,在互联网这个圈子里,必须提到一个人,那就是周鸿祎。自从当年老周用“免费”血洗了杀毒软件领域之后,越来越多的互联网人开始认同他的免费理论,并开始向他学习。从那时候起,互联网上免费的产品越来越多,在让用户们享受着免费福利的同时,也通过广告和推送等方式,挣足了钱。

可自从智能硬件火爆起来以后,不少用户却发现,这个领域似乎没有免费的午餐可以吃了。虽然不少智能硬件的售价并不高,但却没有一个完全免费的产品。于是,“免费神教”的老周再度出山。他于2015年7月,宣布要让自己旗下的智能硬件产品变成真正的“价格为0”,原计划定价为199元人民币的360小水滴智能摄像机将以0元人民币的价格免费送出100万台。可在一年之后,为什么老周会认为智能硬件不适用免费这一运营模式呢?其实,在《智能硬件创业反思:硬件免费模式不靠谱!》一文中,老周对此有十分详尽的解释,可以总结为这几点:软件产品成本相对固定,用户越多边际成本越低,所以可以做到免费;硬件产品较软件产品而言,成本较高,且边际成本不固定,无法做到免费;如果产品免费,那么就会有其他盈利模式做弥补,软件可以靠广告,而硬件却不行,用户不可能忍受太长时间的广告;相对于软件而言,硬件产品如果免费,那么获取用户的成本太高,这就导致基数不会太大,减小了盈利的空间。

老周说得对吗?

作为互联网行业对免费模式认识最深刻的人之一,老周可说在“免费”上有绝对的发言权。可在智能硬件这个刚兴起不久的行业里,老周的论断是正确的么?我们来看一个例子。

作为“硬件免费”理论最坚定支持者的乐视,在今年4月14日成功的玩了一次“硬件免费日”的戏码。在“硬件免费日”当天,乐视以最终23.2亿元人民币的日销售额和54.9万台超级电视的日出货量震惊了整个行业。如此傲人的成绩,似乎足以证明老周的言论是错误的。可是,细细探究一下,我们却可以发现这样一个事实:其实乐视的超级电视从根上来说,并不是免费的。以售价1 699元人民币的乐视超3 X40电视为例,在活动当天,用户需要买满3年的乐视会员(需花费1 470元人民币),才可以免费获得该电视。换个角度来看,其实用户是用一个折扣价格购买了电视,然后乐视免费送了三年的服务。这也意味着,说好的“免费硬件”依然是需要花钱买的。但是,这对于消费这来说却并不能成为太大的问题,因为从用户的角度来看,“免费电视”模式无疑是利好,不管是购买电视免费观看内容,还是购买内容服务获取免费电视,都能够花更少的钱,获取更多的价值,说通俗点就是“赚了”。可这是真的免费么?很显然,这并不是什么“真免费”,只是换了一个说法,玩了一次文字游戏而已。

而且,纵观整个智能硬件行业,我们可以发现,除了手机和电视这样服务内容价值较高的分支,在其他分支领域里几乎没有谁在高喊着“免费”。为什么会如此?或许,这是由于人们对“硬件免费”这一口号的错误认识所导致的,尤其是在手机这样的特例面前。由于手机是移动互联网时代唯一的信息入口,所以它本身就带有一定的商业价值。即使企业免费送给用户一个手机,在硬件上形成了几百甚至几千元人民币的亏损,但手机自身所带的广告、视频和游戏等内容的商业化价值也是企业可以深入挖掘的。换句话说,企业可以通过手机自身附带的这种先天价值来弥补在硬件上的亏损。这样看来,企业至少在总账上还是赢利的,因为硬件所消耗的价值是有形的,而像手机这种与众不同的硬件所附带的连带价值却是无形的。而且,用户一旦对这些无形价值形成了依赖,就会长期付费以实现这份价值。如此一来,硬件的费用和这些附带价值所隐含的费用相比,只能算是九牛一毛。

所以说,即便硬件真的免费,也是需要一定代价来换取的:有可能是服务收费,也有可能是内容收费。而且,“免费”的先决条件是产品能否给企业带来长期的、可持续的后期附加价值。如果产品的附加价值有限,那所谓的“免费”就只能是镜中花水中月,大家还是只能老老实实地买产品。就像老周说的:“一个智能硬件,不应该完全是追求最高的性价比,如果有合理的利润,应该追求把体验做到最好。你买了这个硬件,它能真正给你一个有品味的服务。如果盲目地追求硬件免费,谁都不是雷锋,谁都得养公司。我可以跟股东说回报晚一点,但是股东的投资最终也是要回报的。你也不可能永远靠资本的支撑,最终资本也支撑不了。”

注:本文仅代表作者个人观点,与本刊立场无关。

 

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