最近,苹果被一家北京国产手机厂商指控,其旗舰手机iPhone 6系列手机的外观设计侵权。随后,北京市知识产权局指出,苹果的iPhone 6系列手机和提起诉讼的佰利公司旗下手机100C十分相似,“消费者难以区分”,并责令苹果公司停止销售。

苹果表示不服

事件的具体过程是,苹果被指控侵权后,北京市知识产权局作出了一份《专利侵权纠纷处理决定书》,认为苹果公司的iPhone 6和iPhone 6 Plus两款手机与佰利公司的“百加手机100C”虽存在一系列的差别,但均属于一般消费者难以注意到的微小差异,故应当认定二者无显著区别,落入涉案专利的保护范围。并责令苹果公司停止这两款产品在北京地区的销售。

而在做出该判定后,苹果方面认为,苹果的两款手机和佰利公司的手机存在众多显著区别,两者既不相同也不近似,并依据《行政诉讼法》相关规定,向北京知识产权法院提起行政诉讼,要求法院依法撤销被诉决定,同时宣告被控侵权产品iPhone 6与iPhone 6 Plus两款手机未落入涉案专利权的保护范围。目前,该案正在审理当中。

 

胜诉or败诉?智能手机外形设计进入瓶颈

由于智能手机这类产品诸多通用设计的相似性,这次法院的判决也将会对此类事件的未来造成深远的影响。倘若苹果此番胜诉,苹果举起专利大旗向国内各品牌手机开炮的可能性将会大大增加,毕竟单就手机外观而言,国内和iPhone 6和iPhone 6 Plus相似度高的手机比比皆是—专利战四起将可能对国内整个手机行业的发展造成难以估量的影响。

反之,如果本次事件最终苹果败诉,将会严重影响到苹果在中国市场乃至世界市场的品牌形象。此外,苹果的iPhone 6s与iPhone 6s Plus采用了与涉案两款产品相类似的设计风格,可能在下一代产品中还要沿用。如果苹果败诉,很可能还会影响到这两款手机在中国的销售以及新一代产品在中国的上市。

因此,这场官司从侧面上也可以看出苹果在手机整体设计上已经进入瓶颈期。库克采用的策略一贯是等待竞争对手完善新技术,再跟进市场,而不愿冒险激进。比如在VR、OLED和曲面显示屏等领域,苹果均是迟迟观望后才缓慢部署计划。但因为专利需要大量时间进行优化,所以很多公司会选择先申请专利而不推出产品的策略。苹果与大部分企业背道而驰的做法很有可能导致未来此类事件的多次发生。

“小闹剧”背后的大影响

通过这起事件,可以预见的是,在未来各大国内手机厂商在设计、创新和发布领先技术与申请专利保护上,将更加积极。因为无论外观还是功能,创新与专利对于每个手机厂商而言,都关乎未来的生存。

但是,如果苹果最终被一家小公司告倒也可能使得国内手机厂争相效仿。从长远上来看,固然中国企业将和跨国公司在知识产权上产生越来越多的摩擦,但是中国企业的知识产权实力增强必须通过不断提升技术研发能力和加强自身的专利储备实现,唯有如此,才能为后续的法律维权打牢基础。

而此次事件同样给手机行业中的大佬们敲响了警钟。苹果公司未能在中国同步申请iPhone 6系列手机外观设计专利,是给自己带来麻烦的根源所在。由苹果本次事件得出的经验教训就是,在公司产品设计和营销中,一方面,要加大包括专利在内的知识产权保护申请力度。另一方面,也不要让获得授权的专利“躺着睡觉”,应利用好国际与国内专利纠纷处理方式,加大各类知识产权的维权力度。

 

注:本文仅代表作者个人观点,与本刊立场无关。

 

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